Microsoft erwartet strafbares EU-Urteil

Microsoft-Chef Steve Ballmer war in der Anfang dieser Woche für Gespräche mit EU-Wettbewerbskommissar Mario Monti geflogen. Aber diese Gespräche kollabierten am Donnerstag, und Monti sagte in einer Erklärung, dass die beiden Seiten nicht über die Verpflichtungen für Microsofts künftige Geschäftspraktiken zu vereinbaren.

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Eine Lösung des Microsoft-Falles ist nicht möglich “, so Monti.” Am Ende musste ich entscheiden, was für den Wettbewerb und die Verbraucher in Europa am besten war. Ich glaube, dass sie besser mit einer Entscheidung gedient werden, die einen starken Präzedenzfall schafft. Es ist wichtig, einen Präzedenzfall zu haben, der klare Grundsätze für das künftige Verhalten eines Unternehmens mit solch einer starken marktbeherrschenden Stellung festlegt.

EU-Kartellbehörden haben festgestellt, dass die Software-Riese verletzt Konkurrenz Regeln durch “binden” ihre Media-Player auf Windows. Jetzt sind sie wiegen Abhilfemaßnahmen, die gehen könnte so weit wie zwingen Microsoft zu bieten Computerhersteller zwei verschiedene Versionen seines Betriebssystems, eine mit Audio-und Video-Wiedergabe-Funktionen und eine andere ohne sie.

In einer Erklärung äußerte Microsoft seine Hoffnung, dass es in der Lage, eine Lösung zu erreichen, wie der Fall geht in die nächste Phase.

Ich glaube, wir haben eine Einigung über die Fragen des Falles erzielt “, sagte Ballmer,” aber wir konnten uns nicht auf Grundsätze für neue Probleme einigen, die in der Zukunft entstehen könnten.

Wir haben sehr hart daran gearbeitet, diese Probleme ohne Rechtsstreitigkeiten zu lösen “, sagte Ballmer.” Wegen des enormen Wertes, den wir unseren Beziehungen zu Regierungen in ganz Europa widmen, haben wir alle Anstrengungen unternommen, den Fall zu lösen Kann den Fall zu einem späteren Zeitpunkt noch regeln.

Wenn die Gespräche erfolgreich gewesen wären, hätte es Microsoft zugestimmt, die Geschäftsführung in Europa zu ändern. Die Siedlung würde dazu beigetragen haben, das Unternehmen zu vermeiden, eine rechtliche Feststellung gegen sie, dass jede zukünftige kartellrechtliche Klagen leichter zu verfolgen könnte.

Stattdessen wird die EU nun am 24. März eine massive Geldbuße mit formaler Rechtsprechung verhängen, von der erwartet wird, dass Microsoft ihre marktbeherrschende Stellung in Betriebssystemen illegal missbraucht hat, um sie gegenüber Unternehmen, die Media-Player-Software anbieten, zu nutzen.

Im Wesentlichen bedeutet dies, dass Microsoft gezwungen sein könnte, seine proprietären, top-geheimen Windows-Quellcode zu Rivalen zu öffnen sowie eine alternative abgespeckte Version des Betriebssystems, das nicht mit Media-Software mitgeliefert wird, zu installieren.

Der Schlüssel zur jetzigen Entscheidung besteht darin, Grundsätze und nicht nur Lösungen für einzelne Themen zu schaffen “, sagte David Wood, ein Anwaltsanwalt für Kartellrechtskanzlei Howrey Simon in Brüssel.

Details zu der Abwicklung, Microsofts Abwicklungsvorschlag konzentrierte sich auf zwei Bereiche: Media-Player-Software und die Erhöhung der Interoperabilität von Windows mit konkurrierender Software, indem mehr technische Informationen verfügbar zu Rivalen, laut Jim Desler, ein Microsoft-Sprecher.

Die Software-Riese nicht bieten, zwei verschiedene Versionen von Windows zu verkaufen – eine mit Media Player und eine ohne – wie die EU angeblich vorgeschlagen hatte, als potenzielles Heilmittel.

Stattdessen schlug der Software-Hersteller vor, dass während der Installation von Windows, konkurrierende Media-Player-Software auf PC-Festplatten platziert werden würde. Diese Programme – vermutlich von Real Networks und anderen Konkurrenten – wären nicht integraler Bestandteil des Betriebssystems, wie Media Player derzeit ist.

Außerdem hätte das Microsoft-Abwicklungsangebot weltweit Anwendung finden, sagte Desler. Jede von der EU erlassene Abhilfe gilt nur für den europäischen Wirtschaftsraum.

Wir waren bereit, über das hinauszugehen, was erforderlich war, um eine einvernehmliche Lösung dieser Angelegenheiten zu erreichen. Wir machten Zugeständnisse, die wir hofften, eine Ansiedlung zu erreichen “, sagte Desler.

Das Settlement-Angebot beinhaltete auch die Diskussion von Problemen im Zusammenhang mit Windows Server und die Interoperabilität mit konkurrierender Software. Desler würde diese Diskussionen nicht kommentieren.

Was unklar ist, ist, wie jede mögliche Abhilfe zukünftige Produkte und Technologien, wie Microsofts kommendes Freigabe von Windows, Code benannter Longhorn beeinflussen wird, das erwartet wird, um fortgeschrittene Mittelhandhabungstechniken mit einzuschließen. “Beide Parteien sind sich einig, dass weitere Klarheit durch das Gericht hier lehrreich sein wird”, sagte Desler.

Microsoft plant zu appellieren, was es erwartet, dass ein negatives Urteil durch das Gericht am kommenden Mittwoch, sagte Desler.

Kartellrecht Anwalt Wood sagte, er sei nicht überrascht von Montis Entscheidung, bekannt zu geben, dass die Verhandlungen gescheitert seien.

Ich glaube, er fühlte, dass es keine Aussicht auf eine rasche Lösung des Falles auf der Grundlage früherer Interviews gab, und er wollte nicht, dass jemand die Qualen zu verlängern. Das ist nicht nur aufgetaucht. Welchen Vorschlag sie auch morgen hätten machen können, das hätten sie letztes Jahr machen können “, sagte Wood.

Es ist nicht ungewöhnlich für Konzerne zu versuchen, eine Last-Minute-Siedlung in Wettbewerb Fällen erhalten, aber die Behandlung einer öffentlichen Politik zu beleidigen wie ein Geschäft ist selten wirksam, sagte Wood.

Eines der wiederkehrenden Themen der Konfrontation zwischen der Wettbewerbskommission und der Wirtschaft ist, dass Führungskräfte nicht verstehen, dass die Kommission ein bisschen wie ein Ozeandampfer ist – es braucht Zeit, umzukehren, und Sie können nicht einen Ozean Liner für Schuld Langsam “, sagte Wood.

Die meisten Beobachter sind sich einig, dass das Gericht wahrscheinlich gegen Microsoft zu finden ist und dass große Geldstrafen jetzt in den Karten sind.

Ich glaube nicht, dass es irgendeinen Zweifel gibt, dass es eine Geldstrafe sein wird. Es könnte alles bis zu 10 Prozent des Umsatzes von Microsoft, die etwa £ 3 Milliarden ist “, sagte James Governor, Hauptanalyst bei RedMonk.” Es ist unwahrscheinlich, dass alles so sein, aber ich denke, es wird erheblich sein.

Microsofts umfangreiche Ressourcen machen die Frage der Geldbußen zweitrangig für die größere Frage der Marktmacht des Unternehmens, sagte Wood.

Die EU wird Geldstrafen verhängen, aber wen interessiert das? Das Wichtigste ist, was wird es tun, um zukünftige Probleme? Wir sehen ein Verhaltensmuster von Microsoft, und die Kommission will das brechen. Sie wollen mit der Kombination von Marktmacht auf dem OS-Markt und der Ausübung dieser Macht in anderen Märkten umgehen “, sagte Wood.

Wood sieht den vorliegenden Fall mit dem Markt für Server-Software und Media-Player als Testfall für den Umgang mit der breiteren Frage der Festlegung, wie Microsoft verhält, wenn es in andere Märkte bewegt.

Im Bereich der Unterhaltungselektronik geht es vor allem um Menschen. Es ist eine Sache, den Büromarkt monopolisiert zu haben, es ist ein weiteres, das Haus zu monopolisieren. Jeder, der audiovisuelle Inhalte mithilfe seines Computers mag, muss beginnen, ängstlich zu fühlen, dass jeder Inhalt nur über Microsoft-Produkte zugänglich wäre “, sagte Wood.

Europäische Regulierungsbehörden argumentieren, dass ein 2001-Urteil in dem Fall, der von der US-Justizministerium und Staatsanwälte generiert wurde, nicht weit genug ging, um Microsofts angeblich wettbewerbswidriges Verhalten zurückzuhalten.

In dieser Klage, focht ein Bundesbeschwerdegericht ein früheres Urteil vom US-Bezirksrichter Thomas Penfield Jackson, der bestellt, dass Microsoft in zwei verschiedene Unternehmen geschnitzt werden. Schließlich wurde ein neuer Richter, Colleen Kollar-Kotelly, ernannt und erhoben weniger strenge Abhilfemaßnahmen einschließlich der Veröffentlichung von Details der wichtigsten Software-Schnittstellen und Einschränkungen, welche Art von Verträgen könnte Microsoft eintreten.

Richard Donovan, ein Partner von Kelley Drye, der die kartellrechtliche Praxis des Unternehmens leitet, sagte, dass europäische Regulierungsbehörden die Chance haben könnten, dort abzuholen, wo das US-Justizministerium aufgehört hat. “Wenn Microsoft nicht seine Position in letzter Minute ändern würde, scheint es, wie sie bereit sind, nach vorne zu gehen”, sagte Donovan.

Es ist möglich, dass die EU hier aussehen würde, um in der Lage zu sein, auf die Weltbühne zu treten und die ersten zu sein, die Microsoft wirklich schwer treffen.

Donovan warnte jedoch, dass eine solche Entscheidung nur der Beginn eines langen Prozesses sein würde. “Sie sind etwas neu hier”, sagte er.

Es hat nicht eine Vorgehensweise Analyse Verhalten wie dieses vor. Die Kommission wurde in den vergangenen Jahren mehrfach von dem Gericht erster Instanz aufgehoben, vor allem in Fusionsfällen. Aber immer noch gibt es Präzedenzfall für das Gericht nicht bereit, die Auslegung der Kommission folgen.

Berufungen des Gerichts erster Instanz gehen zum Europäischen Gerichtshof, dem höchsten Gericht der Europäischen Union.

Michael Parsons von der Website UK und Andy McCue von Silicon.com berichtet aus London. Diese Website News.com Mike Ricciuti und Declan McCullagh zu diesem Bericht beigetragen.

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